翡翠とは?

ヒスイ(ジェード)とよばれるものには、ジェダイトとネフライトがあるが、両者は全く異種の鉱物であり、ジェダイトの方が価値が高い。その区別のためジェダイトは本翡翠(ほんひすい)、ネフライトは台湾翡翠(たいわんひすい)などと産地名をつけて呼ばれる。日本で「ヒスイ」という場合は主にジェダイトを指し、「ジェード」という場合にはジェダイトとネフライトの両方が含まれる。翡翠とは美しい緑色をした水鳥「カワセミ」の別名で、ジェダイトの濃い緑色をこの鳥に見立てて付けられた名。

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